“Een week kan ik echt de focus houden. Daarna zit er soms een dag bij dat ik crash.”

“Mag je eigenlijk wel eens frietjes eten?”, deze vraag zal wielrenner van Alpecin-Fenix, Tim Merlier, al verschillende keren gekregen hebben. De Belgische spurtbom onthult hoe hij zich moet houden aan strikte voedingsadviezen.

Vanaf welke leeftijd ben je je echt beginnen focussen op je voeding?

“Ik denk dat ik rond mijn zeventien à achttien jaar net iets meer op mijn voeding ben beginnen letten, maar ik ben wel altijd blijven zondigen.”

Tim Merlier heeft tot 2016 voor een continentaal team gereden, dat zich vooral focuste op het veldrijden. Sinds enkele jaren rijdt Tim voor een pro-continentaal team, dat veel professioneler te werk gaat.
Is er een verschil toen je bij een continentaal wielerteam reed of bij een Pro-continentale ploeg?

“Voorlopig nog niet voor een World Tour Team. “

Sinds 2019 is de carrière van Merlier in een stroomversnelling geraakt. Op 30 juni 2019 wist hij in Gent Timothy Dupont en jeugdvriend Wout van Aert te kloppen in een massasprint. Voordien heeft Tim enkele kleinere koersen gewonnen; toch werd er bij vlakke aankomsten rekening met hem gehouden.

Hoe nauw wordt je eetpatroon opgevolgd door je coaches?

“Tijdens de belangrijke periodes wordt dit dagelijks opgevolgd. Onze trainers kunnen mijn schema inkijken.”

Is er een bepaalde periode in het wielerjaar dat je je niet aan dat voedingspatroon moet houden?

“Ja, in de voorbereiding naar belangrijke periodes werk ik samen met een diëtiste. Tijdens de rest van het wielerseizoen probeer ik gewoon niet te veel te snoepen. Grotendeels eet ik waar ik zin in heb. Vooral tijdens de belangrijke periodes moet ik echt letten op wat al dan niet eet.”

Is er een verschil tussen je eetgewoonte tijdens het wielerseizoen en het veldritsseizoen?

“Neen, tijdens het veldritseizoen en het wielerseizoen pas ik mijn eetgewoontes niet aan.”

Hoe moeilijk is het om je aan het eetpatroon te houden?

“Een week kan ik echt de focus houden. Daarna zit er wel af en toe een dag tussen dat ik crash.”

Helpt je vriendin Cameron Vandenbroucke je bij het maken van je eten?

“Ja, mijn vriendin kookt thuis. Zij volgt het voedingsschema in belangrijke periodes.”